美国大选情势焦灼,“以不变应万变”才是留学申请的核心

九家留学申请和考培机构,帮助中国家长把脉留学新趋势。

看点 2020“史上最难留学年”让留学生家庭面临诸多挑战,而美国总统大选结果的推迟公布,更是为这些挑战覆上一层迷雾。海外留学重重困境下,我们的家长该如何突围?为了听到更理n / m性与专业的建议,我们访问了九家留学申请和考培机构,他们将从申请政策变化、申请准备情况和申请心态三方面给出建议,帮留学生家庭厘清留学新趋势,找到自己的方向和目标。

今早,美国大选如期进行。截止发稿前,还未分出胜负。

不论是拜登当选,还是特朗普连任,大选的结果无疑影响着每一个留学生。

大选实时图

截至北京时间11月4日15点

特朗普连任是否会让留学生群体陷入了前所未有的困境?拜登上台是否又会出现转机?这些问题尚不可知。

要不要去留学?去哪个国家留学?怎么做申请?要不要gap year?……这样那样问题困扰着学生和家长们,在这样焦虑的情况下,更需要理性的声音和专业的建议。

因此,在外滩君访问了九家留学申请和考培机构,分析今年的留学申请趋势。这些顾问大咖多为机构创始人,有着丰富的申请经验,从他们的回答中,外滩君得到的一个关键词是:“以不变应万变”

1. 顶尖名校的竞c 2 _ : P Z % V w争不会因政策变化而降低

2. 美国大学的招生原则依然L S W严格

3. 做好自己的事,以不变应万变才是申请核心

学美教育 美世教育

凭远教育 引知

南森诚道 习美教育

寻教育 翰林学院

至简教育(考培机构)

留学不是小事,不只能听一家之言。我们将s e 4 N j 6近三万字访谈的整理以下这篇文章,他们将从申请政策变化、申请准备情况和申请心态这三个方面给出他们的申请建议。希望能帮助正在迷茫的中国留学家庭梳理清楚今年的留学趋势及要点,找到自己的方向和目标。

申请人数并未增多顶尖名校争依然激烈

Q:就您机构今年的申请学生情况,与往年相比有没有减少?

美世教育:今年的申请学生人数并没有比往年减少,可见中国的精英家庭对于国际教育的渴望并未减退。英美仍是大多数家庭及学子的首选。因此,申请美国TOP20、英国G5等顶尖名校一定要早规划、早申请、早递交南森诚道:美高申请的确是比往年下降了很多,因为受到疫情大环境的影响。美高申请者年纪较小,家长会处于安全的角度考虑暂缓出国留学的时间,或者就放弃美高申请的案例会比较多,美本申请方向相比较而言应该没有想象中影响r S x v M { / c那么大。寻教育:就我X I /们机构而言,今年申请的学生基本都是18年或者19年签约的学生,但当季申请来签约的学生人数的确很少。签约的学生和家长虽然会因为国际局势和疫情的原因有担心,但是目前没有一个学生说完全放弃美国申请,大家选择的应对策略基本一致——多国同申——比如增加英国和加拿大,有些还会增加新加坡、澳大利亚等。

Q:您预估申请难度会不会降低还是说不变?为什么?

凭远教育:至少头部学校的申请标准不会降低,之前100个1550水准的人去抢10个名额,现在可能是70个抢。标准不会降低,而是对于达到这个标准的人,录取会更稳。今年的另一个乱象是大陆很多学生没有达到标准的SAT、ACT成绩,这让今年的申请会更不理性。肯定9 R B u ) _还是会r F Z 2 ^ 8 /出现奇迹案例,就跟往年一样,但大家还是不能指望自己一定能成为那个奇迹。习美教育:根据调查数据显示,大约有8%的人放弃美国大学全日制本科的学习。但是,这部分的空缺却被原本打算去读两年制大学,或在兼职时间学习或不准备入学的生源所填补。所以总体来说,2021秋季申请入读美国大学的人数保持不变。在疫情的特殊情况下,部分@ B 1 s o n (学校放宽了延迟入学的政策,比如纽约大学就宣布允许学生以任何理由申请延迟一年入学。这就意味着,如果在2021年,这些接受延期入学的学校不增加招生名额的话,那2021年招生的名额就有可能要大幅缩水,导致申请难度加剧。强烈建议要把握好ED申请,今年申请变数很多,对于申请者和大学而言都是如此。所以从大学的角度应该也更倾向于锁定更多ED申请的学生。最后提醒大家,12年级的学习一定不要放松,随着美国部分EA宣布出结果的日期推后,那么除了RD大学外,会有更多的大学在审理材料时还会参考12年级上学期的成绩。

Q那么应对今年的波动,对于已经有理想学校的学生来说,怎么做才能保证不漏掉每一个关键消息?

学美教育:最简单的方式应该是在学校官网上注册加入学校的Mailing List, w 5 o t g y样的话学校有任何政策变化都能第一时间收到邮件。凭远教育:我会建议同学们关注college confidential这个网站,定期查看| J M , m c 自己心仪大学板块的HOT热贴,可以获得第一手资料。引知:关注心仪大学的Facebook、Twitter以及InstP Z – p | P d %agram账号,此外也可以到第三方新闻网站上去浏览最新的动态,例如Inside Higher EducationThe Chronicle of Higher Education寻教育:没有什么取巧的办法,就是频繁看官网,check再check。

美国大学的招生原则依然没变冷静看待大学发布的任何变动

Q:哈佛大学等美国315所大学招生主任联合发出了2021年新的招生指引提到五个标准:公平(equf . , gity)、平衡(balance)、自我照顾(self-care)、照顾他人(care for others)、有意义的学习(meaningful learning)主要核心在表达什么?有什么参考价值?

学美教育:这5个标准,可以是我们学生在高中阶段对自我提升的一个评判。是不是可以公平地对待身边的各类人群,是不是能很好的平衡自己的学业,爱好和生活,有没有关注自i 2 8 . Z己了解自己的能力,是不是能够专注到周遭的人、事、物,并且能不能用自己学习到的能力解决自己遇到的问题。引知:这些标准是大学招生办审阅申请材料时所看重的价值观,想要招收拥有这些特点的学生,并希望这类学生能够加入他们的社区。这个准则说明美国大学最看重的是你要做一个好人。他们希望推广平等、平衡、自爱、关爱他人以及有意义的学习这些价值观,尤其是在现在这个时期。不过从另一种角度来看,这种招生准则的描述显得十分模糊,在操作上来说没有什么实际意义。就好像对一个要去参加奥运会的运动员说:“你要变得更加强壮、更快,努力锻炼,吃好睡好。”这些建议太过于宽泛了,没有任何可执行性,具体落实到招生标准上,大学的取向和偏好其实没有本质上的变化。凭远教育:这是一份温暖的、充满爱的“宣言”。但事实上,它并没有给出全新的信息,更多的是起到了宽慰人心的作用。对于我们国内读书的学生来说,因为中国疫情控制得很好,生活都恢复了正常,所以几乎没有太大的指导性作用。建议学生们不要去过多揣测这些宣言性质的文字内容,也不要用功利主义的目光去拼命构思一些利己的应对措施。在动荡的世界里,那些依旧保持善意,保持积极的心态的人,通常结果都不会太差。

标化考试变为可选项“书面材料”都将变得更重要

Q受疫情影响,大部分学校接受标化成绩选择性提交,可选择性提交是提交了更好呢?还是不y j q提交更好?还是说其实都一样?

凭远教育:思考是否提交标化成绩时,最重要的是考虑这个标化成绩会起到的作用。标化成绩的作用有三种:加分、平分、减分。那么标化成绩和哪些因素进行q g o 1 u 8 9比较呢?三个核心因素:校内成绩(GPA)、校外考试(A-Level分数、AP分数等)、申请大学的档位。学生需要思考的是,当我的标化成绩和这三个核心因素放在一起时是加分、平分还是减分。

如果是加分,} v – W – k标化成绩好于三个核k k i心因素,自然就要提交。E Q & U + z

如果S E x u G是平分,也就是标化成绩和三个核心因素匹配,那么可以选择提交。

如果是减分,标化成绩劣于三个核心因素,那么就无需提交。

Q中国学生的标化成绩普遍比较好,这样的政策下会不会对中国学x [ | F [生不利?学生们该怎么去应对?

学美教育:标化成绩选择性递交的话,Z A V q g z并不能说对中国学生不利,因为在国内也有成绩优秀,且已经有标化成绩的学生。这样的政策相对来说会对GPA不占优势,标化也没有考到,没办法利用标化来弥补GPA的学生比较不利,但如果有比较不错的活动和奖项,也可以加到分。, ^ Z l A # n 0 N就是学校的审核标化变得更加多元化,很多学生的机会其实都会增加。凭远:学生应该尽全力去改变自己力所能及的事情,例如:

1. 仔细研究大学,挑选适合的大学;

2. 多和推荐信老师沟通,力争让推荐信老师写出最有竞争力的你;

3. 专注学习,提升校内成绩;

4. 打磨文书;

5. 提升面试能力。

寻教育:目前这样的政策而言,我们觉得相对美高学生的优势会更明显。没有标化成绩的情况下,GPA的权重会更加放大,美高GPA的含金量优势也更突出了。相对的,如果是国内公立学校的学生,没有标化成绩佐证,那的确会在申请中处于不利的地位。至简教育(考培机构):可选择性提交的话,依然还是提交标化成绩更好,这样可以让招生官有一个权威的参考标准,更方便的筛选学生。但是如果你的SAT成绩非常低,远低于这个学校以往录取的分数线,那么还是不提交的好。虽然说大多数学校今年不强制要求提交SAT,但是根据我们观察,大部分同学手上都有一个SAT成绩,应该也会提交手上的分数。预计今年录取分数会降低,其它方面的影响应该较小。

正能Z J O 4 R x量的文书依然是大学心头好但切忌千篇一律

Q:疫情下文书会不会变得更重要t N n?会不t p / f * V / +会有很多学生写相关的文书?如何脱颖而出?需要注意哪些问题?

凭远教育:几乎所有的美国大学都声明,可以不参考标化成绩,或者标化成绩选择性递交,那么在整体材料里面,文书和其他软性材料会占据更加重要的位置,大学会更在意文书是否体现出你的性格特质、个人品质、知识技能和专业兴趣等方面因素。今年美国本科的申请系统Common application也增加了一篇针对疫情的文书题目,学生可以利用这个机会阐C S ) + 0 3述疫情对你和你的家庭带来了哪些影响。但是不要写成‘抱怨式’文书,比如抱怨自己没有机会参加更多SAT考试,世界上有很多贫困地区的学生连补n y 8 ~ 8 7习或参加考试的资金都没有,他们去哪里抱怨呢?相反,学生应该总结自己为了克服疫情带来的困难做了哪些努力,尝试了哪些方法,这就是一篇‘积极向上’的疫情文书4 , ~ 4 / D M /美世教育:除了Common application文书外,不建议将学生的核心性格展现完全依托于新冠疫情之上,这会让招生官有一个误解:“如果这次新冠疫情没有出现,那么是不是意味着你不会有这次改变/成长。”美国大学申请的主文书的核心目的是展现自己与众不N @ P x同的一面,展现自己的特长和优势的机会。这种优点本质上不会因为疫情w R l V X的到来而产生或消解,只会Y 0 ! P因为自己的特点能否在疫情下得到展现。因此,盲目跟从“其他同学都写了疫情相关的事,我自己是不是也要写”和“其他同学都写了,那么我再写会不会非常没有新意”这两种思想都是不对的。寻教育:今年的确会有很多学生写跟疫情相关的文书Q B ~ – 8 ,特别是美国人,会比较多。脱颖而出的秘诀有两点:

1. 不要只写负面影响,要写自己的正面措施和学到的东西。

 

比如不要只写“疫情让我没办法出去下馆子”;要写“因为没办法出去下馆子,所以我学会了烧饭,通过给家人烧饭,改善了家庭关系”。

 

2. 要细致生动个性化,要真情实感地写出自己的故事;故事可以没有大起大落,但是一定要有细 – R & B C ^ $ !节,忌宽泛。

几乎所有的好文书都是有故事的。这个故事可以是坎坷的(特别如果是疫情相关)但必须是积极的,要凸显学生的个人成长和思维深度。比如,我们以前一个学生用做手工这个意象来比喻了她的成长,我们用做手工需要的细致耐心、面对失败作品的勇气、需要的创造力和推陈出新的能力,来比喻她对t I # N待生活的细致、勇敢和创新态度。意象或故事或两者相结合,基本能创作出一篇不错J m | h g j H !的文书。对于有特殊想法的学生,我们也乐于采取K o = | *非常有创意的文学手段,比如把主文书写成科学观察日记、把主文书写成一封给自己的信等等,都行,都能去探索。

不要执迷做疫情相关的活动重要的是体现自我价值

Q因为疫情影响今年很多大型活动竞赛都取消了,美国大学对活动的要求会不会降低?疫情影响下做什么样的活动会比较好?

学美教育:活动的形式是有很多种的,线下的大 l M O型活动竞赛有被取消,线上学生们还是可以找到一些活动去参加,活动的目的也是让学生可以提升自我,对社会有更多的认识。不管有没有疫情影响,学生们都a ^ % [ `应该找对自我成长有帮助的活动,而不是为了活动去活动,疫情影响的只是活动的形式。而今年疫情的影响,对于有从小培养的兴趣爱好的学生,在活动上可能会有优势。凭远教育:美国大学之所以看重这些课外活动的原因在于:大学希望通过看到你在这些活动投入的广度(数量)和时间(深度),来看到申请者的个性,申请者有没有一个他一直坚持的爱好,并且随着时间的投入一步步从初级做到高级,并有自己的感悟。在疫情下,希望大家在做活动的时候关注这5个方面:

1. 你能否在疫情下继续你一直在做的事情 (比如跳舞、辩论、模拟法庭、运动、绘画、摄影),如果因为疫情导致了客观条件的限制,你能否因此做出改变。

 

2. 你能否关注到周围的社区、周围的人,用你的特长来帮助他们。

 

3. 你能否自己更好地支配更多的课外时间,尤其是独处的时间,来阅读、写作,思考这些可以独自完成的事情 (比如说夏校、比赛取消了,你能否自己独立完成一个学术项目)。

 

4. 你能否s c e # X有更强的计划性来应对外部的挑战,把我们的大目标拆分成小目标并一个个完成,并在这个过程中很好的执行计划。

 

5. 你能否保持一贯的阳光、积极、向上,做出一些创意性的活动。

其实归结到底,我们一直说做活动只是表象,重5 d 8 E ( ~要的是我们希望展现我们的哪些特质,而这些我们相信,无论外部环境条件如何,我们都是可以找到属于自己的方法并% P ]展现出来的。翰林学院:我个人觉得美国大学对活动的要求可能是不降反增的。今年受疫情影响,部分SAT考试被取消,没有了标化成绩该如何展示学术能力和个人品质呢?相信大家大多会去参加一些竞赛活动,并且今年美国本土很多重要的活动改成了线上进行,相当于降低了大家的参赛门槛8 W C Q V o @,那么在都有活动背景的情况下,招生官自然会提高一些要求。不用过多考虑疫情对活动的影响,按原定计划安排活动,避免扎堆疫情相关课题。比如说你本来安排了数学方向的线下项目,但是由于疫情取消了,那你还是可以找数学方向的线上活动,不要因为疫情的影响大幅度改变自己原来的规划。其实现在有个误区,很多人会去做疫情相关的课题项目来体现自己对社会的整体责任感和个性化,我个人建议大家避开这一方面,因为大家都一股脑儿扎堆去研究疫情,其实对活动并没有什么好处。

找“合适的人”写推荐信而不是找“厉害的人”写

Q:此外,今年申请中,推荐信会不会变得重要起, X g 3 Q & u来?在这种情况下?学生的推荐信最好找什么样的人来写?应注意哪些问题?

美世教育:名校申请的过程中,推荐信一直都是重要的一环。一般来说,学校申请系统是强制要求一封counselor推荐信和一封学校学科老师的推荐信,这两个是没法用其他教授推荐信等替代的。所以,在这个维度上,高中的老师如果能给出一份好的推荐信是更有优势的。今年,因为疫情原因,如果学生做过科研,一封来自教授这样有身份背书的推荐人的重要性会相比较往年有提升,一封有权威背景,能够直接评价学生学习能力的推荐信是会给学生加分的。翰林学院:每一年的推荐信都是很重要的,不需要去考虑今年的疫情或者其他一些情况,但是推荐信又不一定起决定性的作用,所以大家如果有,那就去找,如果没有也没关系。首先我们要知道推荐信分两部分,一个是校内的跟学生有接触的老师,一个是校外的,这两部分所反映的内容是不一样的。校内的推荐信一般都会默认选自己的counselor或者是学校校长,counselor他会给大家提交成绩单,会比较了解情况。校长写推荐信的话,在招生官看来,一定是学校里面成绩表现比较突出的学生。校外推荐信,尽量选择带过你的项目导师、教授,而不是学术大牛。在申请名校的时候,很多竞争对手的GPA都差不多,都是在学校里面名列前茅的,那你就需要一些课外的学术能力的背书,来证明你的学术能力已经远超高中水平,远超了竞争对手。所以我建议这时候可以找一些学术圈的,相关的教授或者学术导师、博士,并不是随便选,而是选那些带你完成过学术课题的,了解你的,或者你在他那边实习过,他作为你项目指导老师的这些人,因为这样子你的故事背景才能讲的完善。并不是说要去找最牛的学术大咖,诺贝尔奖得主之类的,他们的推荐信确实是有分量,但G * q是可能并不匹配。因为你解释不了为什么跟这些人有密切的学术交流和沟通,你解释不了为什么他们会那么熟悉你。引知:最有力的推荐信,往往会使用很多“比较级”和“最高级”的形容词,例如说这个学生“比在XX学校所有同学都优秀”,或者“在XX方面是最厉害的”。这种措辞方式的推荐信是最P B k y有说服力的,但要求老师写这样的推荐信也比较困难。准备向老师索要推荐信的时候,可以向他们列出一些具体的事例,帮助他们回想你在班上有哪些表现。y n ! Z例如你可以说:“您还记得当时您和我说,我的论文是你5年来见过的最好的吗?”这样他们就更有可能会在你的推荐信里使用“比较级”和“最高级”的形容词。南森诚道:几个要注意的常见问题是:截止日前,给推荐老师留出足够时间撰写;申请后期最好再联系几位备选。推荐人并不是越权威g ] } _ }越好,理论上知名人士的加持会给申请加分,但前提是推荐人要和孩子有足够的接触,长期的交流,一起深入研究过项目,推荐信才有份量,否则可能适得其反。

不要焦虑,摆正留学心态以不变应万变

Q今年接收的学生中他们及家长普遍比较担忧的是什么/哪些问题?您会对正在申请的学生家庭说些什么来缓解他们的焦虑?

学美教育:在疫情开始初期,大部分学生和家长比较担心的还是标化考试的问题,因为很多学生都还没有出分,又考不到SAT或者TOEFL考试。引知:引知家长最担心的就是孩子去美国读书之后,新冠疫情会不会对孩子的健康造成威胁,因为美国现在的病例数量确实非常可怕。在大学申请方面,家长和学生都很担心今年这届新生的组成情况会不会有什么变化。例如很多本应该2020年秋季入学的学生都推迟到了2021年入学,再加上美国的政治动荡,以及大学自身招生目标和优先顺序的改变。至简教育:对于我们标化培训机构来X ^ G p ] M说,我们观察到的学生和家长担心的主要问题是学完– I o + o之后没办法` * ; B , i 4 [考试,会不会遗忘的问题。的确如此,背过的单词、学过的语法知识点很容易忘记,所以今年特别需要大家有一个超长线的备考策略,多次复习,让自己能够非常有把握地参加考试。以前可能同学们会考2-4次SAT1,还有1-2次机会考SAT2。但是对现J ; 3 7 G = b 1在高二(11年级)的同学来说,早申之前可能只有1-2次考试机会考SAT] H 2 & 3 . M Z g1,另外还有1次机会考SAT2。南森诚道:最近聊的最多的,家长和学生担忧最多的问题集中在三个方面:疫情持续,政治排华与线上课程。其实这些问题的焦虑,在问题解决之前是没有办法得到真正缓和的,而且也是客观存在,不受我们的行为影响的。事已至此,那就不要老盯着这些问题不放只会放大自己的焦虑,倒不如踏踏实实的做好自己该做的事情,认真上课,稳定GPA,好好写文书,做全面的准备,机会是永远留给准备好的人!

Q:最后,对于那些还在摇摆要不要申请的家庭,您会对他们说些什么?

凭远教育:全球疫情,听到最多的词都是「纠结,不知所措」,这个时候外界的各种声音可能让大家更加地焦虑。8月的时候,一个学生说她决定做“九月头铁成行人”,在大部人选择网课的情况下,她和同学坐上了飞往伦敦的飞机,她说,我知道今年找工作不现实,上网课似乎失去了留学的意义,现在形势好转,做好防护工作,或许逆行会有不一样的收获。另外一个高中毕业生,本来计划gap一年,* z t R y F i却在最后的时刻选择了网课,她说gap其实是她在临时的情况下做的决定,她并没有提早计划好这一年要做什么,与其在迷茫中前行,不如辛苦点先上网课。所以试着停下来,听听自己的声音,捋一捋自己的实际情况,想一想自己的未来计划,目的地可能只有一个,但到达目的地的路肯定不只有一条。南森诚道:这场突如其来的全球疫情和变幻莫测的国际关系让我们看得清清楚楚。留学,尤其是美本留学,家长们摇摆了。在 “健康”和“安全”下,留学在很多人眼中不值一文。这个时候,再去思考,为什么要留学,去哪里留学,什M r – { v么时候留学,才正是好时候。中国越来越好,国外没有那么好了,我们到底为什么要留学?疫情终究会过去,教育大事需要想明白。因为任何国家的好学校都不是轻松获得的。这个跟人生一样,在大公司打工升职加薪,还是创业改变行业。过去在大公司做到一定级别后再出去单干的时代已经过去了,因为中国# { L 5 W已经到了2020年,游戏规则,已经不是父母可以制定的了。把美国的拿到中国来,把大企业的拿到创业公司去,这个拿来主义的时代,已经过去了。教育,跟投资一样,看的不是明年,而是10年。改革开放后,中国经济腾飞,低龄留学走起。新冠疫情后,中国经济依然会持续,低龄留学热要减一减了,低龄留学本该就是给想清楚的家庭和有准备的孩子,去留学本该就是去好学校。过去10年过度的竞争,让很多金字塔尖的学生也不能如愿入读金字塔尖的学校,国外顶尖的学校对于供不应求的中国申请也表现得越来越不热情。这本身对于中国学生来说,不是好事情。降温的低龄留学更理性,家长和学生也更能衡量留学的意义,这样的教育才能改变人生。


 

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