[美国院校]布朗大学 Brown University

布朗大学 Brown University

  • 学校性质:私立非盈利
  • 学历程度:本科/研究生/博士
  • 学校人数:6641
  • 每年总费用:55976 美元
  • 学校网址:http://www.brown.edu/

布朗大学 (Brown University)是世界闻名的美国“常青藤联盟”(联盟包含:哈佛大学、耶鲁大学、普林斯顿大学、布朗大学、哥伦比亚大学、宾夕法尼亚大学、达特茅斯学院和康奈尔大学)中的一员,是美国最早建立的高校之一,论年资排位”老七”。1764年刚创建之初,它并不叫布朗大学,而是叫罗得岛学院。那时, 它的校址建在罗得岛的沃伦市,并在1765年正式招收第一批男生入学。1770年,罗得岛学院搬迁到现在的罗得岛州府-─普罗维登斯市 (Providence)。由于罗得岛学院地处一座小山,所以,那里的地方又被称作”学院山”,并沿袭到今。1804年,一个名叫尼古拉斯·布朗(Nicholas Brown)的人捐给罗得岛学院5000美元,以便在该学院设立一个教授席位。同年,为了纪念尼古拉斯·布朗对学院的慷慨捐赠,罗得岛学院正式改名为布朗大学。

布朗大学的入学竞争极为激烈,本科生入学率为9.6%,这是全美所有具有博士授予权的高校中列于第6最低的接受率。

概况

校址建在罗德岛州普罗维登斯。长期以来,普罗维 登斯市以历史悠久而闻名于美国。1636年,居住在马萨诸塞湾殖民地的罗杰o威廉斯及他的追随者于当年来到罗得岛,并在那片蛮荒之地建立了普罗维登斯镇。 普罗维登斯是英文Providence的音译,其原意是”上帝保佑之特例”。 罗杰o威廉斯取此名,旨在乞求上帝保佑,让他在此建立的小镇免受暴政的侵扰,使之成为各种宗教信仰共存、政教权力严格分离的开放社会。基于这一传统,罗得 岛的普罗维登斯一直是美国追求宗教容忍、反对暴政统治的精神象征。除了这种崇尚自由和容忍的传统精神之外,普罗维登斯还在物质文明方面留下了许多宝贵遗产。由于普罗维登斯建立早,开发早,且居住着来自不同国家的欧洲移民,它的建筑颇具特色,反映了欧洲不同国家、不同时期的建筑风格。

布朗大学就坐落在这样一所历史悠久、文化内涵深厚的城市里,吸吮着这座城市丰富的文化乳汁,同时又以自己的独特方式为这座城市增添光彩。以布朗大学的建筑 为例,它那占地142英亩的校园里就矗立着许多体现古典建筑风格的楼房。譬如,建于1771年的”大学楼”(University Hall),是全美仅存的建于独立战争前的七幢大学教学楼之一,典型的反映了英国乔治王时代的建筑艺术。1776至1780年期间,该大学楼曾用作美国和 法国士兵和兵营及医院。迄今为止,这座楼已修建过五次,并在1963年被定为具有历史意义的美国标志性建筑物。再譬如,布朗大学的第二幢大楼–“希望学 院 楼”(Hope College),建于1822年,其风格糅合了英国人的皇家建筑式样和美国人的共和主义思想。这是尼古拉斯布朗的姐姐赠送给布朗大学的一座房子,用作学 生的宿舍。经1959年彻底修建后,”希望学院楼”目前仍然作学生宿舍之用。此外,布朗大学还有许多建造于19世纪的著名楼房,如1828年造的麦道克校 友中心(Maddock Alumni Center)、1838年竣工的罗宾逊楼(Robison Hall)和1891年建成的威尔逊楼(WilsonHall)等。这些楼堂建筑古朴典雅,威严庄重,向人们无声地叙述着布朗大学的悠久历史,同时又以凝重的神态向人们展示布朗大学这一高等学府的神圣气势。

作为一所研究型大学,布朗大学在相当多的领域展开了积极、创新的研究,在美国学术界赢得了崇高的声誉。一般而言,布朗大学的所有学科在美国高校中都属 一流水平,这也是布朗大学经常被选入一年一度的全美二十大名校排行榜上的原因所在。但相对而言,布朗大学的人文学科特别出色,它在古典文学、英文、历史、 西班牙文和艺术史等方面的研究一直名列前茅,深受学界人士的赞誉。在这些学科领域,布朗大学的师资力量和研究条件在美国都是堪称一流的。

布朗大学设施完备、设备先进、技术领先、治学严谨、学风纯正,是美国著名的综合性私立大学。

办学宗旨

概括地讲,布朗大学的办学宗旨包括两条原则:一是发现和利 用知识,二是借助教育手段把学生引进知识世界。具体而言,布朗大学的办学指导思想是:知识的发现和传授与教育过程有着必然的内在联系,两者相辅相成,互为 一体。第一条原则要求学校注重研究,通过坚持不懈、锲而不舍的研究来发现知识,发现真理,然后用这些知识和真理造福人类。第二条原则强调大学承担的社会使 命,即通过知识的传授,把学生引进知识和真理的殿堂,培养他们掌握人类知识的本领,并用这种知识服务于社会。把这两条原则抽象地看的话,就是研究和教学。 换句话说,布朗大学较早就为自己的办学方向作了研究与教学并举的定位。

教学方针

  • 综述

布朗大学是常春藤盟校中最有性格、最会创新、最为开放也极受学生欢迎的大学。

最令该校学生们窃喜的是:不及格的成绩不会在成绩单上露脸,一个学期只需上四门课(这是所有常春藤盟校中要求课程最少的)。布朗大学的这种规定(确切地说是“无规定”),使它赢得了至少两代本科生的热爱与忠诚,但却招来了不少教育界同行怀疑的目光。

在布朗大学,不会有人告诉你该上什么课或怎样做;布朗教纲只要求学生在毕业前至少在30门课中拿高于C的成绩,并且有一定的写作能力就可以毕业。布朗的学生们没有必修课,成绩等级没有加减号,不及格的成绩也不会在成绩单上露脸,一个学期只需上四门课。

  • 寻找最优秀的学生

布朗大学注意提前到各个高中物色合适人选,许多获得全美优秀学生奖或SAT优异、高中成绩占本校前十名者都在网罗之列。不过,学习成绩并非录取的惟一因素。学生是否具有独立精神及能否适应大学紧张而有压力的一年级生活也是考虑的重要因素。此外,高中老师的推荐信、课外活动表现、体艺特长、学生的个人陈述等也是重要的录取依据。布朗还委托各地校友对申请人进行面试。依据上述标准,录取小组集体讨论,优中选优。布朗大学报名者中,一般只有十分之一如愿以偿。2002年,14600人申请,仅1420人被录取。学生来源甚广,全美50个州应有尽有,外国留学生大致占10%。

  • 最自由的课程安排

布朗大学所有课程,均让学生自主选择,这在全美正规大学中是绝无仅有的。这一制度从建校之初沿袭至今。据本科生院阿姆斯壮(Paul B. Armstrong)院长介绍:“布朗大学让学生自主选课,旨在培养他们在不断变化的世界中,尽快获得自己做出判断和决定的能力”。学生入学后,学校对之无课程方面的硬性要求,只是公布课程目录、简介,讲明选课办法。学校给学生两周的试听“认购期”(shopping period)。试听后,学生应确定本学期修习的课程。在自由选修的过程中,学生会逐步形成或明晰自己的兴趣,并于第二学年末,从学校提供的90多个专业方向(concentration)中,确立自己的专业方向。一俟专业方向确定,学生需要学习、掌握相关课程,一般有8至18门必修课。为奠立学生宽广的知识基础,布朗只授予本科毕业生文科学士或理科学士。若学生愿学习五年,达到相应要求,可拿文、理两个学士学位。

  • 师生比低

布朗大学的师生比大致为1:8。教师不仅注意传授知识,更重视教会学生如何学习。学校推行导师制,现有200名责任心强、经验丰富的教师受聘为本科生“导师”或“顾问”。导师希望做学生的良师益友,帮助排忧解难,教书育人。在指导本科生选课时,导师注意因材施教,因势利导,有针对性地提出指导意见。例如,导师会问“你的兴趣何在”,“如何看待科学课程”,“怎样认识人文课程”,或建议“你既然对工程感兴趣,就选点音乐、美术课吧”。导师通常让学生知道,通识教育包含广阔的课程领域,布朗大学虽未设立的核心课程,现代大学生也应予以了解。包括西方思想史,科学传统,美国文化,外国语言文化,文学和创造艺术,保健和生命科学,数学、语言学和哲学的应用,价值观和社会责任。

  • 以学生为本的科研

布朗大学提倡“以学生为本的科研”(student-centered research)。每个学生依据个人兴趣,提出研究计划,并通过动手试验、查阅资料、实地考察或反复讨论等环节,完成既定计划。在科研过程中,导师耐心指导,同学密切协作,学生的团队精神、创新意识和动手能力得到培养和锻炼。

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