[美国院校]加州理工学院 California Institute of Technology

加州理工学院 California Institute of Technology

  • 学校性质:私立非盈利
  • 学历程度:本科/研究生/博士
  • 学校人数:6641
  • 每年总费用:52587 美元
  • 学校网址:http://www.caltech.edu/

加州理工学院(California Institute of Technology)创建于1891年,这所私立大学的宗旨是“为教育事业、政府及工业发展需要培养富有创造力的科学家和工程师”。

迄今为止,加州理工学院已培养了1万7千名学生,其中有22名获得诺贝尔奖,还有大批获得美国政府颁发的各种科学学术奖项。加州理工学院1997年全美私立大学排名第9。它被誉为美国一流的科技理工类学院当之无愧。学校治学严谨,提倡学生一进校就参加各项科研活动。学生多力立志献身科技事业的青年,他(她)们发奋读书、刻苦钻研。学校聘用的教授和讲师都是一流的科学家,很多是诺贝尔奖得主及其他科技奖得主。

大学历史

现代加州理工是自1891年由地方商人和政治家Amos G. Throop在帕萨蒂纳创建的一所职业学校发展而来。在1920年该校获得现在这个名字以前,该校以Throop大学、Throop工艺学院、和Throop技术学院而知名。

驱动加州理工从一所艺术和手艺的学校成为世界级科学中心的力量源自天文学家George Ellery Hale的先见之明。Hale在于1907年来到巴沙迪那后加入了Throop的校董会,作为威尔逊山天文台的首任台长。当时美国的科学研究还处于婴儿期,Hale看到了在巴沙迪那创建一个正式的工程和自然科学教育的学院的机会。Hale成功的吸引到私人的土地和资金赞助,使得他能够给学校建立装备良好的现代实验室设施。然后他说服了实验物理学家密立根加入加州理工学院,为将来把学校建设成为科学技术的中心奠定了基础。

1917年,Hale雇了建筑设计师Bertram Goodhue来制作一个22英亩(89,000 m?)的校园的总设计图。Goodhue构想了校园的整体布置并设计了物理楼,Dabney厅,和其他一些建筑,他在其中寻求和当地气候、学校的特色、以及Hale的教育哲学的一致性。Goodhue为加州理工作的设计也受到南加州传统的西班牙使团建筑结构的影响。

在Hale、 Noyes、和密立根的带领下,(并在南加州经济繁荣的促进下), 加州理工学院的声誉在1920年代得以迅速提升。1923年,密立根荣获诺贝尔物理学奖。1925年,学校设立地质学系并雇了William Bennett Munro, 哈佛大学的历史、政治、和经济学学院的主席,来创立加州理工的人文和社会科学学院。1928年,生物学院在Thomas Hunt Morgan的领导下创立,他是美国最出色的生物学家,并是染色体的发现者之一。1926年,航空术研究生院创立,它最后吸引到了冯·卡门(Theodore von Kármán), 他后来为喷气推进实验室的创立作出了贡献,并且奠定了加州理工作为火箭科学的前沿中心之一的地位。1928年,帕洛玛天文台开始建造。

密立根在1921年到1945年担任"执行委员会主席" (相当于加州理工校长),其影响力之大以至于学校有时被称为"密立根的学校"。在1950年代,1960年代,和1970年代,加州理工以两名很可能称得上当时最伟大的理论粒子物理学家所在的学校而闻名:盖尔曼和费曼。盖尔曼和费曼都因他们的工作荣获诺贝尔奖,该工作对于粒子物理所谓 "标准模型"的建立有主要贡献。费曼也在物理圈子外作为一个出色的教师和一个富于反传统色彩的人物而出名。

加州理工直至今日依然是一所规模相对较小的大学,大约900名本科生, 1,200名研究生,和915教员(包括教授,终身研究型教授,和博士后研究员)。它是私人学校,由其董事会治理。

截至2005年,加州理工拥有31位诺贝尔奖获得者获得32次诺贝尔奖,包括17位校友、 14位非校友的教授,以及4位同时也是校友的教授:卡尔·安德森(Carl D. Anderson)、莱纳斯·鲍林(Linus Pauling)、William A. Fowler和Edward B. Lewis。其中莱纳斯·鲍林获得过化学和和平两个奖。5位教授和校友曾获瑞典皇家科学院的克拉福德奖,47位曾获美国国家科学奖章,10位曾获国家技术奖章。其他著名学者,包括曾作为博士后的Barbara McClintock, James D. Watson,和Sheldon Glashow和访问教授的爱因斯坦和威腾等人都和加州理工有关。

喜剧影片真正的天才和CBS犯罪舞台剧Numb3rs大致基于加州理工所发生的一些事件。

科学是唯一的主题

虽然加州理工学院学校面积只是斯坦福大学的1/50,但却是一个人才云集的学校。迄今该校有27名校友和教授获得了28次诺贝尔奖;40人获得国家科学奖章;9人获国家技术奖章。现任教授中有63名国家科学院院士,29名国家工程院院士,75名国家文理学院院士。

在加州理工,科学是唯一的主题。这里有美国大学中最现代化的实验室,有世界上最大的天文望远镜——盖克望远镜。许多著名的物理学家、化学家,都是在加州理工学院做出了震惊世界的发现。

加州理工的师资力量非常雄厚,所有的课程都由教授来教。加州理工最出名的系是物理系,其它的课程,如化学、生物、植物学、天文和地质也非常引人注目。

许多著名的物理学家、化学家也在加州理工学院做出了震动科学界的发现。爱因斯坦在这儿放弃了他的“宇宙不变论”,而认可了“宇宙扩展论”;物理学家卡尔·安德逊在这里发现了阳电子;在这里,性格外向、诙谐幽默的诺贝尔化学奖得主理察·费尔曼几十年如一日地授课,成为学生们最崇拜的教授之一。

现在,这里还有诺贝尔化学奖获得者鲁道夫·马尔克斯、诺贝尔物理奖获得者莫利·吉尔曼,以及在1997年荣膺诺贝尔生物奖的艾德·路易斯。

重视教学与科研管理

大学在建校之初就十分重视数学、物理和化学等基础学科的教学和研究工作。当时,该校只有物理、化学、数学及工程学等4个分部。二战后,一直保持有6个分部。

在课程设置上,加州理工学院也是重开课质量,而不盲目追求课程的门数。为了掌握科技市场动态,各系每年都邀请企业界、工业部门和研究机构的权威人士参加顾问委员会,提供咨询意见,以便及时调整自己的发展趋势,以在激烈的科技竞争中处于领先地位。

研究部有21种课程,有的课程颁授理科硕士学位,工程学位和博士学位;有的只颁授1~2学位;但每种课程皆有博士学位。

加州理工学院的科研名声在外,每年要和它签研究合同都得排队。虽然2005年的加州理工学院预算超过5亿美元,但学费收入只占3%,科研收入占48%。当然来自社会的各种赞助和投资回报也是加州理工学院的主要收入。

2001年,加州理工学院收到有史以来数目最大的一笔捐款:英特尔公司创始人摩尔及其妻子捐赠的3亿美元、及以他们夫妇命名的基金会的捐款3亿美元,共计6亿美元。摩尔在1954年取得加州理工学院化学博士学位。

校园生活

加州理工学院建校以来,逐渐形成的良好校风和特色文化是其成为世界一流大学的根本保证。这包括学生刻苦学习,互相扶持,充满学术自由的学风;科学研究上讲究多学科交叉,研讨和充分自由交流的研究风气;追求质量,精益求精的管理文化;整个校园充满追求科学真理、献身科学的学术风气等。

不是所有的学生都能毕业

加州理工学院每年只招收800名左右本科生,但能拿到学士学位的不过600多人,平均每年都要淘汰200名左右的后位学生,其中不乏世界各国的优秀学子。研究生、博士生也有类似的苛刻淘汰比例。多少年来,这所学校出来的都是尖子中的尖子,名校的声望就这样确立的。

在加州理工学院上课是一件艰苦的事,“压力”就是加州理工学院的代名词。这里的学业负担之重,学习节奏之紧,分量之多,很少有其他的大学能赶得上。为此,这里令不少为即将升学而前来观光的高中应届毕业生目瞪口呆,望而却步,也一度令每一年级20%的学生因种种原因毕不了业——或是辍学,或是转走。

能够在这里留下来的学生们,都是出了名的“工作狂”。他们平均每个星期学习50小时,每个人在毕业前都必须修满486小时的课程,也就是说,平均每个学期有5门课,1年3个学期共修15门课——大部分人甚至比这更多。

另外,所有的学生都必须上5门物理课,2门化学、2门数学、1门生物,1门天文或是地质,还要上两门实验课。在这里,几乎人人抱着一种“不管教授们给我们布置什么难题都能完成”的豁出去了的态度。

在加州理工学院,一个人想完成所有功课是根本不可能的,因此,“集体做题”不但常见而且非常必要,整夜不睡地做题也是家常便饭。因此有学生说,我最恨的事就是解题才解到一半,就发现太阳已经升起来了。

然而,学校对于每一年的新生,还是应该算是“仁慈”的。新生们第一年上的课都不给以字母表示的成绩,只给打“通过”或“不通过”,这无疑是校方尽力想给学生们缓解点压力的结果。于是,新生们在完全跟上加州理工学院“让人喘不过气”的节奏之前,有1年的适应时间。

大显身手的“逃学日”

在繁重的学习压力下,加州理工学院的学生们几乎没有时间想任何其他的事。本来在校园里开始的文化活动就不多,而周末大部分同学却都是在宿舍里埋头苦读。大有“两耳不闻窗外事,一心只读圣贤书”的架势。

谁也无法想象,这个世界著名的精英学府,里面没有种类繁多的俱乐部、体育队,就连橄榄球队都没有——当你学得昏天黑地的时候,其他一切都不那么重要了。

尽管压力非常大,但加州理工学院的学生仍然会挤出时间,来设计和实行一些让人啼笑皆非的恶作剧。一年一度的“逃学日”更是学生们大显身手的好机会,这是加州理工学院古怪的春季盛典,年轻的天才们可以用一整天的工夫来斗智斗力。

在这一天,四年级的学生们会把自己的宿舍用电缆、钢筋甚至电脑密码封锁起来,只留下一些蛛丝马迹暗示怎样开门,然后就全体撤出学校,留下低年级学生们在这里苦思冥想如何进门,获得“战利品”——四年级学生留下的食品。

有时候,四年级学生们还会采取“反破坏行动”,他们在临走之前把书架或是床挪到门边让想破坏的人打不开门,然后从窗户跳出去。于是,一个绞尽脑汁要进门,一个绞尽脑汁不让进门,渐渐的,这场每年必有的战争越闹越大,常常让双方都筋疲力尽却乐不可支。

基础设施

学校有无数条件优越的实验室和校外研究设备。圣地亚哥北部的巴勒摩观察站,与加州大学合作设在夏威夷的凯克观测站的巨型双子望远镜,以及美国太空署的喷射推进实验室,都是加州理工学院的研究设施。因此,这里是潜心埋首科学的科学家的最佳工作地点。

重点学科

加州理工最著名的学科,首推物理,其次是工程、化学、生物、天文学和地质学。这里的每一位大学生,不论主修什么,都要修读5个学期的数学和物理、2个学期化学和1个学期的生物。除了科学之外,还要完成12门人文社会科学课程。经济与政治学也是加州理工的强项。

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